Por que Deus permitiu o sofrimento e a maldade até hoje?

"Até quando, ó Jeová, clamarei por ajuda, mas tu não ouvirás? Até quando clamarei a ti para me salvares da violência, mas tu não agirás? Por que me fazes ver a maldade? E por que toleras a opressão? Por que há diante de mim destruição e violência? E por que há tantas brigas e conflitos? Por isso a lei não tem força, E a justiça nunca é feita. Pois os maus cercam os justos; É por isso que a justiça sai pervertida"

(Habacuque 1:2-4)

"Novamente voltei minha atenção para todos os atos de opressão que ocorrem debaixo do sol. Vi as lágrimas dos oprimidos, mas não havia quem os consolasse. Os opressores deles tinham o poder, e não havia quem os consolasse. (...) Durante a minha vida vã, vi de tudo: pessoas justas que morrem na sua justiça e pessoas más que vivem muito tempo, apesar da sua maldade. (...) Eu vi tudo isso, e me pus a refletir em todo o trabalho que se tem feito debaixo do sol enquanto homem domina homem para o seu prejuízo. (...) Há algo vão que acontece na terra: há justos que são tratados como se tivessem praticado o mal, e há maus que são tratados como se tivessem praticado a justiça. Eu digo que isso também é vaidade. (...) Vi servos andando a cavalo, mas príncipes andando a pé como servos"

(Eclesiastes 4:1; 7:15; 8:9,14; 10:7)

"Porque a criação foi sujeita à futilidade, não de sua própria vontade, mas pela vontade daquele que a sujeitou, à base da esperança"

(Romanos 8:20)

"Quando estiver sob provação, que ninguém diga: “Estou sendo provado por Deus.” Pois, com coisas más, Deus não pode ser provado, nem prova a ninguém"

(Tiago 1:13)

Por que Deus permitiu o sofrimento e a maldade até hoje?

O verdadeiro culpado nesta situação é Satanás, o diabo, referido na Bíblia como um acusador (Apocalipse 12:9). Jesus Cristo, o Filho de Deus, disse que ele era um mentiroso e homicida ou assassino da humanidade (João 8:44). Existem duas grandes acusações que chamaram a atenção de Deus:

1 - Uma acusação contra o direito de Deus de governar suas criaturas, invisíveis e visíveis.

2 - Uma acusação sobre a integridade da criação, especialmente do ser humano, feita à imagem de Deus (Gênesis 1:26).

Quando uma reclamação e acusações graves são apresentadas, leva muito tempo para uma acusação ou defesa ser investigada, antes do julgamento final. A profecia de Daniel capítulo 7 apresenta a situação, em que a soberania de Deus e a integridade do homem estão envolvidas, em um tribunal onde ocorre o julgamento: “O Tribunal entrou em sessão, e abriram-se livros. (…) Mas o Tribunal entrou em sessão, e tiraram-lhe seu domínio, a fim de aniquilá-lo e destruí-lo completamente” (Daniel 7:10,26). Como está escrito neste texto, a soberania da terra, que sempre pertenceu a Deus, será tirada do diabo e também do homem. Esta imagem do tribunal é apresentada em Isaías capítulo 43, onde está escrito que aqueles que tomam partido por Deus, são suas "testemunhas": "Vocês são as minhas testemunhas”, diz Jeová, “Sim, meu servo a quem escolhi, Para que vocês me conheçam e tenham fé em mim, E entendam que eu sou o mesmo. Antes de mim não foi formado nenhum Deus E depois de mim continuou a não haver nenhum. Eu sou Jeová, e além de mim não há salvador" (Isaías 43: 10,11). Jesus Cristo também é chamado de "Testemunha Fiel" de Deus (Apocalipse 1:5).

Com essas duas acusações sérias, Jeová Deus concedeu a Satanás, o diabo, e à humanidade tempo, por mais de 6000 anos, para apresentar suas evidências de se eles podem governar ou administrar a terra sem a soberania de Deus. Estamos no final desta experiência onde a mentira do diabo é trazida à luz pela situação catastrófica em que a humanidade se encontra, à beira da ruína total (Mateus 24:22). O julgamento e a execução da sentença ocorrerão na grande tribulação (Mateus 24:21; 25:31-46). Agora vamos abordar as duas acusações do diabo mais especificamente, examinando o que aconteceu no Éden, nos capítulos 2 e 3 de Gênesis e no livro dos capítulos 1 e 2 de Jó.

1 - Uma acusação contra o direito de Deus de governar suas criaturas, invisíveis e visíveis

Gênesis capítulo 2 nos informa que Deus criou o homem e o colocou num "jardim" chamado Éden de vários milhares de hectares, se não mais. Adam estava em condições ideais. Nesse cenário paradisíaco, ele desfrutou de grande liberdade (João 8:32). No entanto, Deus estabeleceu um limite para esta liberdade imensa: uma árvore: "Jeová Deus tomou o homem e o estabeleceu no jardim do Éden, para que o cultivasse e tomasse conta dele. Jeová Deus deu também esta ordem ao homem: “De toda árvore do jardim, você pode comer à vontade. Mas, quanto à árvore do conhecimento do que é bom e do que é mau, não coma dela, porque, no dia em que dela comer, você certamente morrerá" (Gênesis 2:15-17). "A árvore do conhecimento do que é bom e do que é mau" era simplesmente a representação concreta do conceito abstrato do que é "bom" e do que "mau". Doravante esta árvore real, representada para Adão, o limite concreto, um "conhecimento (concreto) do qué bom e do qué mau", fixado por Deus, entre o "bom", obedecê-lo e não comer dele e o "mau", a desobediência.

É evidente que este mandamento de Deus não era pesado (compare com Mateus 11:28-30 "Pois o meu jugo é suave e a minha carga é leve" e 1 João 5:3 "os seus mandamentos não são pesados" ( aqueles de Deus)). A propósito, alguns já disseram que o “fruto proibido” significa relações carnais: isso é errado, porque quando Deus deu esse mandamento, Eva não existia. Deus não iria proibir algo que Adão não pudesse saber (compare a cronologia dos eventos Gênesis 2:15-17 (a ordem de Deus) com 2:18-25 (a criação de Eva)).

A tentação do diabo

“A serpente era o mais cauteloso de todos os animais selvagens, que Jeová Deus havia feito. Assim, ela disse à mulher: “Foi isso mesmo que Deus disse, que vocês não devem comer de toda árvore do jardim?” Então a mulher disse à serpente: “Podemos comer do fruto das árvores do jardim. Mas, sobre o fruto da árvore que está no meio do jardim, Deus disse: ‘Não comam dele, não, nem toquem nele; do contrário, vocês morrerão.’” Então a serpente disse à mulher: “Vocês certamente não morrerão. Pois Deus sabe que, no mesmo dia em que comerem dele, seus olhos se abrirão e vocês serão como Deus, sabendo o que é bom e o que é mau.” Assim, a mulher viu que a árvore era boa para alimento e que era desejável aos olhos, sim, a árvore era agradável de contemplar. Então ela pegou do seu fruto e começou a comê-lo. Depois deu também do fruto ao seu marido, quando ele estava com ela, e ele começou a comê-lo" (Gênesis 3:1-6).

A soberania de Deus foi abertamente atacada pelo diabo. Satanás deixou claro que Deus estava retendo informações com o propósito de prejudicar suas criaturas: "Pois Deus sabe que" (implicando que Adão e Eva não sabiam e que isso os estava prejudicando). No entanto, Deus sempre manteve o controle da situação.

Por que Satanás falou com Eva em vez de Adão? Para usar a expressão inspirada do apóstolo Paulo, para "enganá-la": "Também, Adão não foi enganado, mas a mulher foi totalmente enganada e se tornou transgressora" (1 Timóteo 2:14). De que maneira Eva foi enganada? Devido a sua tenra idade, porque ela tinha poucos anos de experiência, enquanto Adam tinha pelo menos mais de quarenta anos. Na verdade, Eva não ficou surpresa, em sua tenra idade, que uma serpente falasse com ela. Ela normalmente continuou com essa conversa incomum. Portanto, Satanás aproveitou a inexperiência de Eva para fazê-la pecar. No entanto, Adão sabia o que estava fazendo, ele tomou a decisão de pecar de forma deliberada. Esta primeira acusação do diabo foi em relação ao direito natural de Deus de governar sobre suas criaturas, tanto invisíveis quanto visíveis (Apocalipse 4:11).

O julgamento e a promessa de Deus

Pouco antes do final daquele dia, antes do pôr do sol, Deus julgou os três culpados (Gênesis 3:8-19). Antes de determinar a culpa de Adão e Eva, Jeová Deus se contentou em fazer-lhes uma pergunta sobre o gesto deles e eles responderam: "O homem disse: “A mulher que me deste para estar comigo, foi ela que me deu do fruto da árvore, por isso comi.”  (...) A mulher respondeu: “A serpente me enganou, por isso comi.” (Gn 3: 12,13). Longe de admitir sua culpa, tanto Adão quanto Eva tentaram se justificar. Adão até censurou indiretamente a Deus por ter dado a ele uma mulher que o enganou: "A mulher que me deste para estar comigo". Em Gênesis 3:14-19 podemos ler o julgamento de Deus com a promessa do cumprimento de seu propósito: "E porei inimizade entre você e a mulher, e entre o seu descendente e o descendente dela. Este esmagará a sua cabeça, e você ferirá o calcanhar dele" (Gênesis 3:15). Por meio dessa promessa, Jeová Deus estava dando a entender que seu propósito inevitavelmente se cumpriria, ao informar a Satanás, o diabo, que ele seria destruído. A partir daquele momento entrou o pecado no mundo, bem como a sua principal consequência, a morte: “É por isso que, assim como por meio de um só homem o pecado entrou no mundo, e a morte por meio do pecado, e desse modo a morte se espalhou por toda a humanidade, porque todos haviam pecado" (Romanos 5:12).

2 - Uma acusação sobre a integridade do ser humano à imagem de Deus

O desafio de Satanás, o diabo

O diabo deu a entender que havia uma falha na natureza humana. Isso é evidente no desafio do diabo em relação à integridade do fiel servo Jó:

"Então Jeová perguntou a Satanás: “De onde você veio?” Satanás respondeu a Jeová: “De percorrer a terra e de andar por ela.” E Jeová disse a Satanás: “Você observou o meu servo Jó? Não há ninguém igual a ele na terra. Ele é um homem íntegro e justo, que teme a Deus e rejeita o que é mau.” Então Satanás respondeu a Jeová: “Será que é por nada que Jó teme a Deus? Não puseste uma cerca de proteção em volta dele, da sua casa e de tudo o que ele tem? Tu abençoaste o trabalho das suas mãos, e os rebanhos dele se espalham pela terra. Mas agora, levanta a mão e atinge tudo o que ele tem, e com certeza ele te amaldiçoará na tua própria face.” Então Jeová disse a Satanás: “Pois bem, tudo o que ele tem está nas suas mãos. Mas não estenda a mão contra ele mesmo!” De modo que Satanás se retirou da presença de Jeová. (...) Então Jeová perguntou a Satanás: “De onde você veio?” Satanás respondeu a Jeová: “De percorrer a terra e de andar por ela.” E Jeová disse a Satanás: “Você observou o meu servo Jó? Não há ninguém igual a ele na terra. Ele é um homem íntegro e justo, que teme a Deus e rejeita o que é mau. Ele ainda se apega à sua integridade, embora você tente me colocar contra ele para o destruir sem nenhum motivo.” Mas Satanás disse a Jeová: “Pele por pele. O homem dará tudo o que tem pela sua vida. Mas agora, levanta a mão e atinge seus ossos e sua carne, e com certeza ele te amaldiçoará na tua própria face.” Então Jeová disse a Satanás: “Pois bem, ele está nas suas mãos. Mas não tire a vida dele!”" (Jó 1:7-12; 2:2-6).

A falha dos seres humanos, segundo com Satanás, o diabo, é que eles servem a Deus, não por amor ao seu Criador, mas por interesse próprio e oportunismo. Pressionado, pela perda de seus bens e pelo medo da morte, ainda segundo Satanás, o diabo, o homem só poderia se afastar de sua lealdade a Deus. Mas Jó demonstrou que Satanás, o diabo, é um mentiroso: Jó perdeu todos os seus bens, perdeu seus 10 filhos e quase morreu com um "furúnculos dolorosos" (Jó 1 e 2). Três falsos consoladores se encarregaram de torturar psicologicamente Jó, dando a entender que todos os seus infortúnios vinham de pecados ocultos de sua parte e que, portanto, Deus o estava castigando por sua culpa e maldade. No entanto, Jó não se desviou de sua integridade e respondeu: "Eu nunca os declararia justos! Até eu morrer não renunciarei à minha integridade!" (Jó 27:5).

No entanto, a derrota mais importante do diabo no que diz respeito à integridade do homem até a morte, foi com relação a Jesus Cristo, que foi obediente a seu Pai, até a morte: “Mais do que isso, quando veio como homem, ele se humilhou e se tornou obediente a ponto de enfrentar a morte, sim, morte numa estaca” (Filipenses 2:8). Jesus Cristo, pela sua integridade até a morte, ofereceu a seu Pai uma vitória espiritual muito preciosa, por isso foi recompensado: “Por essa razão, Deus o enalteceu a uma posição superior e lhe deu bondosamente o nome que está acima de todo outro nome, a fim de que, diante do nome de Jesus, se dobre todo joelho — dos que estão no céu, na terra e debaixo do chão — e toda língua reconheça abertamente que Jesus Cristo é Senhor, para a glória de Deus, o Pai” (Filipenses 2:9-11).

Na ilustração do filho pródigo, Jesus Cristo permite-nos compreender melhor a forma como o seu Pai lida com as situações em que as suas criaturas por um tempo desafiam a sua autoridade (Lucas 15:11-24). O filho pródigo pediu a herança do pai e saiu de casa. O pai permitiu que o filho já crescido tomasse esta decisão, mas também suportasse as consequências. Da mesma forma, Deus deixou Adão usar seu livre arbítrio, mas também suportar as consequências. O que nos leva à próxima questão sobre o sofrimento da humanidade.

Porque o sofrimento?

O sofrimento é o resultado de quatro fatores principais

1 - O diabo é quem causa o sofrimento (mas nem sempre) (Jó 1:7-12; 2:1-6). De acordo com Jesus Cristo, ele é o governante deste mundo: “Agora este mundo está sendo julgado; agora será expulso o governante deste mundo” (João 12:31; 1 João 5:19). Por isso que a humanidade como um todo está infeliz: “Pois sabemos que toda a criação junta continua a gemer e a sentir dores até agora” (Romanos 8:22).

2 - O sofrimento é fruto da nossa condição de pecadores, que nos leva à velhice, à doença e à morte: “É por isso que, assim como por meio de um só homem o pecado entrou no mundo, e a morte por meio do pecado, e desse modo a morte se espalhou por toda a humanidade, porque todos haviam pecado. (...) Pois o salário pago pelo pecado é a morte” (Romanos 5:12; 6:23).

3 - O sofrimento pode ser fruto de más decisões humanas (da nossa parte ou de outros humanos): “Pois não faço o bem que quero, mas o mal que não quero é o que pratico” (Deuteronômio 32: 5; Romanos 7:19). O sofrimento não é resultado de uma "suposta lei do carma". Aqui está o que podemos ler em João capítulo 9: “Enquanto ele ia passando, viu um homem que era cego de nascença. Então seus discípulos lhe perguntaram: “Rabi, quem pecou, este homem ou os seus pais, para ele ter nascido cego?”  Jesus respondeu: “Nem este homem pecou, nem os seus pais, mas é para que se mostrem as obras de Deus no caso dele”" (João 9:1-3). As "obras de Deus", no caso dele, seriam sua cura milagrosa.

4 - O sofrimento pode ser resultado de “tempos e acontecimentos imprevistos” que fazem com que a pessoa fique no lugar errado no momento errado: “E eu vi mais outra coisa debaixo do sol: os velozes nem sempre vencem a corrida, e nem sempre os fortes vencem a batalha; os sábios nem sempre têm alimento, os inteligentes nem sempre têm riquezas, os que têm conhecimento nem sempre têm sucesso; porque o tempo e o imprevisto sobrevêm a todos eles. Pois o homem não sabe a sua hora. Assim como os peixes são apanhados numa rede cruel e os pássaros são apanhados numa armadilha, assim os filhos dos homens são enlaçados na hora da desgraça, quando ela lhes sobrevém de repente" (Eclesiastes 9:11,12).

Aqui está o que Jesus Cristo disse sobre dois eventos trágicos que causaram muitas mortes: “Naquela ocasião, alguns que estavam presentes lhe contaram sobre os galileus cujo sangue Pilatos havia misturado com os sacrifícios deles.  Ele lhes disse em resposta: “Vocês acham que esses galileus eram mais pecadores do que todos os outros galileus, porque sofreram essas coisas? Eu lhes digo que não; mas, a menos que se arrependam, todos vocês serão destruídos do mesmo modo. Ou aqueles 18 sobre os quais caiu a torre de Siloé, matando-os — vocês acham que eles eram mais culpados do que todos os outros homens que moram em Jerusalém? Eu lhes digo que não; mas, a menos que se arrependam, todos vocês serão destruídos, como eles foram.”” (Lucas 13:1-5). Em nenhum momento Jesus Cristo sugeriu que as vítimas de acidentes ou desastres naturais pecaram mais do que outras, ou mesmo que Deus fez com que tais eventos punissem os pecadores. Quer sejam doenças, acidentes ou desastres naturais, não é Deus quem os causa e as vítimas não pecaram mais do que os outros.

Deus acabará com todo esse sofrimento: “Então ouvi uma voz alta do trono dizer: “Veja! A tenda de Deus está com a humanidade; ele residirá com eles, e eles serão o seu povo. O próprio Deus estará com eles. 4 Ele enxugará dos seus olhos toda lágrima, e não haverá mais morte, nem haverá mais tristeza, nem choro, nem dor. As coisas anteriores já passaram.”” (Apocalipse 21:3,4).

Destino, fatalismo e livre escolha

O "destino" ou fatalismo não é um ensino da Bíblia. Não fazemos o bem ou o mal sendo "programados" por isso, mas de acordo com a "livre escolha", decidimos fazer o bem ou o mal (Deuteronômio 30:15). Essa visão do destino ou fatalismo está intimamente relacionada à ideia que muitas pessoas têm sobre a onisciência de Deus e sua capacidade de conhecer o futuro. Veremos como Deus usa sua onisciência ou sua capacidade de saber os eventos com antecedência. Veremos na Bíblia que Deus o usa de forma seletiva e com discrição ou para um propósito específico, com vários exemplos bíblicos.

Deus usa sua onisciência de maneira seletiva e com discrição

Deus sabia que Adão iria pecar? Pelo contexto de Gênesis 2 e 3, é óbvio que não. Como Deus poderia ter dado uma ordem que Ele sabia de antemão que Adão iria desobedecer? Isso teria sido contrário ao seu amor e tudo foi feito para que este mandamento não pesasse (1 João 4:8; 5:3). Tomaremos dois exemplos bíblicos que demonstram que Deus usa sua habilidade de conhecer o futuro de maneira relativa ou com discrição. Mas também, que Ele sempre usa essa habilidade para um propósito específico.

O primeiro exemplo é aquele com Abraão. Em Gênesis 22:1-14, há o doloroso relato de Abraão sobre o pedido de Deus para sacrificar seu filho Isaque. Ao pedir a Abraão que sacrificasse seu filho, Ele sabia de antemão se Abraão seria capaz de obedecer? Dependendo do contexto imediato da história, não. Enquanto no último momento Deus impediu Abraão de fazer tal ato, está escrito o seguinte: “Então o anjo disse: “Não fira o rapaz e não lhe faça absolutamente nada, pois agora eu sei que você teme a Deus, porque não me negou o seu filho, seu único filho.”” (Gênesis 22:12). Está escrito "agora eu sei que você teme a Deus". A palavra "agora" mostra que Deus não sabia se Abraão seguiria seu pedido.

O segundo exemplo diz respeito à destruição de Sodoma e Gomorra. Pouco antes da destruição dessas duas cidades, Jeová disse o seguinte a Abraão: “Portanto, Jeová disse: “O clamor contra Sodoma e Gomorra é imenso, e seu pecado é muito grave. Descerei para ver se de fato eles estão agindo de acordo com o clamor que chegou a mim. E, se não for assim, ficarei sabendo disso.”” (Gênesis 18:20,21). O fato de Deus enviar dois anjos para verificar uma situação escandalosa, demonstra mais uma vez que a princípio, Ele não tinha todas as evidências para tomar uma decisão. Neste caso, Ele usou sua capacidade de saber ou inquirir, por meio de dois anjos.

Se lermos os vários livros proféticos da Bíblia, descobriremos que Deus ainda está usando sua habilidade de saber o futuro para um propósito muito específico (Profecia de Zacarias; profecia de Daniel). Vamos dar um exemplo bíblico simples. Enquanto Rebecca estava grávida de gêmeos, o problema era qual dos dois filhos seria o ancestral da nação escolhida por Deus. Para isso, Deus teve que usar sua presciência para designar qual dos dois filhos não nascidos seria digno de tal privilégio: "Rebeca, sua esposa, engravidou. Agora os filhos dela estavam batendo um no outro, de modo que ela disse: “Jeová atendeu às súplicas dele, e Rebeca, sua esposa, ficou grávida. E os filhos dentro dela começaram a lutar entre si, de modo que ela disse: “Se é assim, de que adianta eu continuar vivendo?” Então ela consultou a Jeová. E Jeová lhe disse: “Há duas nações dentro de você, e desde o seu ventre dois povos se separarão; uma nação será mais forte que a outra, e o mais velho servirá o mais novo.”” (Gênesis 25:21-26).

O mais velho sendo Esaú, ancestral da nação de Edom, foi efetivamente suplantado em seu direito de primogenitura por seu irmão mais jovem Jacó, ancestral da nação de Israel, por tê-lo vendido por um simples prato de lentilhas (Gênesis 25:34). Isso demonstrou que Esaú era um homem com pouca espiritualidade, e que Deus usou sua presciência para escolher o melhor homem, Jacó, para ser o fundador de sua nação especial, Israel (Hebreus 12: 16,17). Isso não significa que Jeová Deus interferiu na livre escolha de Jacó ou Esaú, de modo que um se tornou espiritual e o outro, carnal. Jeová Deus fez uma observação simples da composição genética de cada um (mesmo que não seja a genética que controla tudo o comportamento futuro), e então em seu conhecimento prévio, Ele fez uma projeção no futuro para saber que tipo de homem eles se tornariam: "Teus olhos até mesmo me viram quando eu era um embrião; Todas as partes dele estavam escritas no teu livro Com respeito aos dias em que foram formadas, Antes de existir qualquer uma delas" (Salmos 139:16). Com base nessa presciência, Deus fez sua escolha (Romanos 9:10-13).

Para enfatizar esse uso bem focalizado da presciência de Deus, podemos dar um último exemplo. Após a morte do traidor Judas Iscariotes, ele teve que ser substituído por outro apóstolo. Agora os apóstolos tiveram que escolher entre dois homens, José, chamado Barsabás Justus e Matias. Os apóstolos oraram para que Deus escolhesse o homem. Assim está escrito a respeito desta oração: “Depois oraram, dizendo: “Ó Jeová, tu que conheces o coração de todos, indica qual destes dois homens escolheste para receber este ministério e este cargo de apóstolo, os quais Judas abandonou para ir para o seu próprio lugar.” Então, lançaram sortes para decidir entre os dois, e a sorte caiu para Matias, e ele foi contado com os 11 apóstolos" (Atos 1:24-26). “Ó Jeová, tu que conheces o coração de todos”, mostra que em alguns casos Deus usa sua presciência para fazer a melhor escolha sobre a pessoa, sem interferir em seu livre arbítrio.

Deus nos protege?

Antes de entender o pensamento de Deus sobre o assunto de nossa proteção pessoal, é importante considerar três pontos bíblicos importantes (1 Coríntios 2:16):

1 - Jesus Cristo mostrou que a vida atual que termina na morte tem um valor provisório para todos os humanos. Por exemplo, ele comparou a morte de Lázaro ao "sono", que por definição é temporário (João 11:11). Além disso, Jesus Cristo mostrou que o que importa é preservar nossa perspectiva de vida eterna, em vez de tentar "sobreviver" a uma provação à custa de um compromisso sério: "Quem achar a sua vida a perderá, e quem perder a sua vida por minha causa a achará” (Mateus 10:39). A palavra "alma", dependendo do contexto, deve ser entendida no significado da vida (Gênesis 35:16-19). O apóstolo Paulo, sob inspiração, mostrou que a "vida verdadeira" é aquela centrada na esperança da vida eterna no paraíso: "Armazenando um tesouro para si, um bom alicerce para o futuro; fazendo isso, eles se apegarão firmemente à verdadeira vida" (1 Timóteo 6:19).

Quando lemos o livro de Atos, descobrimos que às vezes Deus permitiu que o teste do cristão terminasse até sua morte, no caso do apóstolo Tiago e do discípulo Estevão (Atos 7:54-60; 12:2). Em outros casos, Deus decidiu proteger o discípulo. Por exemplo, após a morte do apóstolo Tiago, Deus decidiu proteger o apóstolo Pedro de uma morte idêntica (Atos 12:6-11). De um modo geral, no contexto bíblico, a proteção ou não de um servo de Deus está freqüentemente ligada ao seu propósito. Por exemplo, enquanto estava no meio de um naufrágio, houve proteção divina coletiva do apóstolo Paulo e também de todas as pessoas no barco: "Na noite passada apareceu ao meu lado um anjo do Deus a quem pertenço e a quem presto serviço sagrado; ele disse: ‘Não tenha medo, Paulo. Você tem de comparecer perante César; além disso, Deus lhe concedeu a vida de todos os que navegam com você.’” (Atos 27:23,24). A proteção divina coletiva era parte de um propósito divino superior, a saber, que Paulo deveria dar testemunho aos reis (Atos 9:15,16).

2 - Esta questão da proteção divina deve ser inserida no contexto dos dois desafios lançados por Satanás e, particularmente, nas observações que ele fez sobre a integridade de Jó: "Não puseste uma cerca de proteção em volta dele, da sua casa e de tudo o que ele tem?" (Jó 1:10). Para responder à questão da integridade com relação a Jó e toda a humanidade, esse desafio do diabo mostra que Deus teve que, de forma relativa, remover sua proteção de Jó, o que poderia muito bem se aplicar toda a humanidade. Pouco antes de morrer, Jesus Cristo, citando o Salmo 22:1, mostrou que Deus lhe havia tirado toda a proteção, o que resultou em sua morte em sacrifício (João 3:16): “Por volta da hora nona , Jesus clamou em alta voz, dizendo: “Por volta da nona hora, Jesus clamou em alta voz: “Eli, Eli, lama sabactâni?”, isto é: “Deus meu, Deus meu, por que me abandonaste?”” (Mateus 27:46). No entanto, em relação à humanidade como um todo, essa retirada da proteção divina permanece relativa, pois assim como Deus proibiu o diabo de provocar a morte de Jó, é evidente que o mesmo é verdade para toda a humanidade (Mateus 24:22).

3 - Vimos acima, que o sofrimento pode ser o resultado de “tempos e acontecimentos imprevistos” que fazem com que as pessoas possam se encontrar na hora errada, no lugar errado (Eclesiastes 9:11,12). Assim, em geral, os humanos não são protegidos por Deus das consequências da escolha que foi originalmente feita por Adão. O homem envelhece, fica doente e morre (Romanos 5:12). Ele pode ser vítima de acidentes ou desastres naturais. O apóstolo Paulo, inspirado, escreveu bem: "Porque a criação foi sujeita à futilidade, não de sua própria vontade, mas pela vontade daquele que a sujeitou, à base da esperança" ( Romanos 8:20; o livro de Eclesiastes contém uma descrição muito detalhada da futilidade da vida presente que inevitavelmente leva à morte: "“A maior das vaidades!” diz o congregante, “A maior das vaidades! Tudo é vão!”” (Eclesiastes 1:2).

Além disso, Deus não protege o homem das consequências de suas más decisões: "Não se enganem: de Deus não se zomba. Pois o que a pessoa semear, isso também colherá; porque aquele que semeia visando a sua carne colherá da carne destruição, mas aquele que semeia visando o espírito colherá do espírito vida eterna" (Gálatas 6:7,8). Se Deus sujeitou a humanidade à futilidade por um tempo relativamente longo, isso nos permite entender que Ele retirou sua proteção das consequências de nosso estado pecaminoso. Certamente, esta situação perigosa para toda a humanidade será temporária: "De que a própria criação também será libertada da escravidão à decadência e terá a liberdade gloriosa dos filhos de Deus" (Romanos 8:21). É então que toda a humanidade, após a resolução da disputa do diabo, encontrará a benevolente proteção de Deus no paraíso terrestre: "Nenhum desastre virá sobre você, E nenhuma praga se aproximará da sua tenda. Pois ele dará aos Seus anjos uma ordem referente a você, Para protegê-lo em todos os seus caminhos. Eles o carregarão nas mãos, Para que não bata com o pé numa pedra" (Salmos 91:10-12).

Isso significa que atualmente não somos mais protegidos individualmente por Deus? A proteção que Deus nos dá é a de nosso futuro eterno, a nossa esperança de vida eterna, seja pela sobrevivência da grande tribulação ou pela ressurreição enquanto perseveramos até o fim (Mateus 24:13 ; João 5:28,29; Atos 24:15; Apocalipse 7:9-17). Além disso, Jesus Cristo em sua descrição do sinal dos últimos dias (Mateus 24, 25, Marcos 13 e Lucas 21), e o livro do Apocalipse (particularmente nos capítulos 6:1-8 e 12:12), mostram que o conjunto da humanidade passaria por grandes desgraças desde 1914, o que sugere que por algum tempo Deus não a protegeria de suas consequências.

No entanto, Deus não nos deixou sem a possibilidade de nos protegermos individualmente por meio da aplicação de sua orientação benevolente contida na Bíblia, sua Palavra. Em linhas gerais, a aplicação dos princípios bíblicos permite evitar riscos desnecessários que poderiam encurtar a nossa vida de forma absurda: “Meu filho, não se esqueça dos meus ensinamentos, E que o seu coração obedeça aos meus mandamentos, Porque eles lhe acrescentarão muitos dias E anos de vida e paz" (Provérbios 3:1,2). Vimos acima que o fatalismo não é um ensino bíblico. Portanto, a aplicação dos princípios da Bíblia, a orientação de Deus, será comparável a olhar atentamente para a direita e para a esquerda antes de atravessar a rua, a fim de preservar a nossa vida: “A pessoa prudente vê o perigo e se esconde, Mas os inexperientes vão em frente e sofrem as consequências" (Provérbios 27:12).

Além disso, o apóstolo Pedro insistiu em estar vigilante em vista da oração: "Mas está próximo o fim de todas as coisas. Portanto, sejam sensatos e sejam vigilantes no que se refere às orações" (1 Pedro 4:7). A oração e a meditação podem ter um efeito protetor sobre o nosso equilíbrio espiritual e mental: "Não fiquem ansiosos por causa de coisa alguma, mas em tudo, por orações e súplicas, junto com agradecimentos, tornem os seus pedidos conhecidos a Deus; e a paz de Deus, que está além de toda compreensão, guardará o seu coração e a sua mente por meio de Cristo Jesus” (Filipenses 4:6,7; Gênesis 24:63).

Alguns acreditam que foram objeto da proteção de Deus em algum momento de suas vidas. Nada na Bíblia impede pensar nessa possibilidade duma proteção excepcional, ao contrário: “Vou declarar diante de você o nome de Jeová. E mostrarei favor a quem eu mostrar favor, e terei misericórdia de quem eu tiver misericórdia" (Êxodo 33:19). Esta experiência permanece no campo da relação exclusiva entre Deus e a pessoa que teria sido protegida por Deus, não cabe a nós julgar: “Quem é você para julgar o servo de outro? É para o seu próprio senhor que ele fica de pé ou cai. De fato, ele ficará de pé, pois Jeová pode fazê-lo ficar de pé" (Romanos 14:4).

Ame e ajude o seu próximo

Antes do fim definitivo do sofrimento, devemos fazer a nossa parte individual para nos amarmos e nos ajudarmos, a fim de aliviar o sofrimento do nosso entorno: “Eu lhes dou um novo mandamento: Amem uns aos outros; assim como eu amei vocês, amem também uns aos outros. Por meio disto todos saberão que vocês são meus discípulos: se tiverem amor entre si” (João 13:34,35) . O discípulo Tiago, meio-irmão de Jesus Cristo, escreveu bem que este tipo de amor deve ser concretizado por atos ou iniciativas para ajudar o próximo que tem problemas sérios: “Se um irmão ou uma irmã não tem o que vestir nem alimento suficiente para o dia, 16 e um de vocês lhe diz: “Vá em paz; mantenha-se aquecido e bem alimentado”, mas não lhe dá o que ele necessita para o corpo, de que adianta isso?  Assim também a fé por si só, sem obras, está morta" (Tiago 2:15,16). Jesus Cristo encorajou a ajudar aqueles que nunca podem nos dar de volta: "Mas, quando oferecer um banquete, convide os pobres, os aleijados, os mancos, os cegos; e você será feliz, porque eles não têm nada com que recompensá-lo. Pois você será recompensado na ressurreição dos justos” (Lucas 14:13,14). Fazendo isso, de certa forma “emprestamos” a Jeová e Ele nos recompensará... ao cêntuplo: “Quem mostra favor ao pobre empresta a Jeová, E Ele o recompensará por isso” (Provérbios 19:17).

É interessante notar o que Jesus Cristo menciona como atos de misericórdia que nos permitirão ou não, ter o seu favor: “Pois fiquei com fome, e vocês me deram algo para comer; fiquei com sede, e vocês me deram algo para beber. Eu era um estranho, e vocês me receberam hospitaleiramente; estava nu, e vocês me vestiram. Fiquei doente, e vocês cuidaram de mim. Eu estava na prisão, e vocês me visitaram" (Mateus 25:31-46). Dar comida e bebida, ser hospitaleiros com estranhos, vestir os que são "nus", visitar os doentes, visitar os prisioneiros por causa de sua fé. Deve-se notar que em todas essas ações não há ato que possa ser considerado como "religioso". Por quê ? Freqüentemente, Jesus Cristo repetia este conselho: "Quero misericórdia, e não sacrifício" (Mateus 9:13; 12:7). O significado geral da palavra "misericórdia" é compaixão em ação. Ao ver alguém em necessidade, quer o conheçamos ou não, nosso coração se comove e, se pudermos fazer isso, damos assistência (Provérbios 3:27,28).

O sacrifício representa atos espirituais diretamente relacionados à adoração a Deus. Embora seja claro que nosso relacionamento com Deus seja o mais importante, Jesus Cristo mostrou que não devemos usar o pretexto de "sacrifício" para abster-nos de mostrar misericórdia. Em certa circunstância, Jesus Cristo condenou alguns de seus contemporâneos que usaram o pretexto do "sacrifício" para não ajudar materialmente seus pais idosos (Mateus 15:3-9). Jesus Cristo disse isso, àqueles que buscarão sua aprovação e ainda não a terão: “Muitos me dirão naquele dia: ‘Senhor, Senhor, não profetizamos em seu nome, não expulsamos demônios em seu nome e não fizemos muitas obras poderosas em seu nome?’” (Mateus 7:22). Se compararmos Mateus 7:21-23 com 25:31-46 e João 13:34,35, percebemos que embora o "sacrifício" espiritual esteja intimamente ligado à misericórdia, esta está longe de estar subordinada a ele (o sacrifício), do ponto de vista de Jeová Deus e de seu Filho Jesus Cristo: “Mas se alguém tem os bens deste mundo e vê o seu irmão passando necessidade, e ainda assim se recusa a lhe mostrar compaixão, de que modo o amor de Deus permanece nele? Filhinhos, devemos amar não em palavras nem com a língua, mas em ações e em verdade” (1 João 3:17,18; Mateus 5:7).

O fim do sofrimento está muito próximo

À pergunta do profeta Habacuque (1:2-4), sobre por que Deus permitiu o sofrimento e a maldade até hoje, aqui está a resposta: "Então Jeová me respondeu: “Escreva a visão e registre-a de modo claro em tábuas, Para que aquele que a ler em voz alta possa fazê-lo com facilidade. Pois a visão ainda é para o tempo determinado. Ela avança rapidamente para o seu fim, e não mentirá. Mesmo que demore, continue na expectativa dela! Pois se cumprirá sem falta. Não se atrasará!" (Habacuque 2:2,3). Aqui estão alguns textos bíblicos desta "visão" de um futuro muito próximo de esperança que "Não se atrasará":

"Vi um novo céu e uma nova terra, pois o céu anterior e a terra anterior tinham passado, e o mar já não existia. Vi também a cidade santa, a Nova Jerusalém, descendo do céu, da parte de Deus, e preparada como noiva adornada para o seu marido. Então ouvi uma voz alta do trono dizer: “Veja! A tenda de Deus está com a humanidade; ele residirá com eles, e eles serão o seu povo. O próprio Deus estará com eles. Ele enxugará dos seus olhos toda lágrima, e não haverá mais morte, nem haverá mais tristeza, nem choro, nem dor. As coisas anteriores já passaram.”" (Apocalipse 21:1-4).

"O lobo estará junto com o cordeiro, E o leopardo se deitará com o cabrito; O bezerro, o leão e o novilho gordo estarão juntos; E um menino os conduzirá. A vaca e a ursa pastarão juntas, E juntas se deitarão suas crias. O leão comerá palha como o touro. A criança de peito brincará sobre a toca da naja, E a criança desmamada porá a mão sobre o ninho da cobra venenosa. Não se causará dano Nem ruína em todo o meu santo monte, Porque a terra certamente ficará cheia do conhecimento de Jeová, Assim como as águas cobrem o mar" (Isaías 11:6-9).

"Naquele tempo se abrirão os olhos dos cegos E se destaparão os ouvidos dos surdos. Naquele tempo os mancos saltarão como os cervos, E a língua dos mudos gritará de alegria. Pois águas vão jorrar no deserto, E torrentes na planície desértica. O solo seco se tornará uma lagoa repleta de juncos; E a terra sedenta, fontes de água. Nos esconderijos onde os chacais descansavam Haverá vegetação verde, juncos e papiro" (Isaías 35:5-7).

“Não haverá mais ali um bebê que viva apenas uns poucos dias, Nem idosos que não vivam todos os seus dias; Pois quem morrer com cem anos será considerado jovem, E o pecador será amaldiçoado, mesmo que tenha cem anos. Eles construirão casas e morarão nelas; Plantarão vinhedos e comerão os seus frutos. Não construirão para outro morar,

Nem plantarão para outros comerem. Pois os dias do meu povo serão como os dias de uma árvore, E meus escolhidos tirarão pleno proveito do trabalho das suas mãos. Não trabalharão arduamente em vão, Nem darão à luz filhos que sofrerão calamidade, Porque eles e seus filhos São a descendência abençoada por Jeová. Antes mesmo que clamem, eu responderei; Enquanto ainda estiverem falando, eu atenderei” (Isaías 65:20-24).

"Que a sua carne se torne mais fresca do que a de um jovem; Que ele volte aos dias do vigor da sua juventude" (Jó 33:25).

"Neste monte, Jeová dos exércitos fará para todos os povos Um banquete de pratos excelentes, Um banquete de vinhos finos, De pratos excelentes, cheios de tutano, De vinhos finos, filtrados. Neste monte ele eliminará o véu que envolve todos os povos, A cobertura que está sobre todas as nações. Ele acabará com a morte para sempre, E o Soberano Senhor Jeová enxugará as lágrimas de todo rosto. Ele tirará de toda a terra a humilhação de seu povo, Pois o próprio Jeová falou isso" (Isaías 25:6-8).

"Os seus mortos viverão. Os cadáveres do meu povo se levantarão. Acordem e gritem de alegria, Vocês que residem no pó! Pois o seu orvalho é como o orvalho da manhã, E a terra deixará que os impotentes na morte voltem a viver" (Isaías 26:19).

"E muitos dos que dormem no pó da terra acordarão, uns para a vida eterna, outros para a desonra e para o desprezo eterno" (Daniel 12:2).

"Não fiquem admirados com isso, pois vem a hora em que todos os que estão nos túmulos memoriais ouvirão a voz dele e sairão: os que fizeram coisas boas, para uma ressurreição de vida; e os que praticaram coisas ruins, para uma ressurreição de julgamento" (João 5:28,29).

"E eu tenho esperança em Deus, esperança que esses homens também têm, de que haverá uma ressurreição tanto de justos como de injustos" (Atos 24:15) (A COLHEITA DAS VIDAS; O PRÍNCIPEO SACERDOTEO LEVITA).

Quem é Satanás, o diabo?

Jesus Cristo descreveu o diabo de forma muito concisa: “Ele foi um assassino quando começou, e não permaneceu na verdade, porque nele não há verdade. Quando ele fala a mentira, está fazendo o que lhe é próprio, porque é um mentiroso e o pai da mentira” (João 8:44). Satanás, o diabo, não é a abstração do mal, mas uma pessoa espiritual real (Mateus 4:1-11). Da mesma forma, os demônios são também anjos que se tornaram rebeldes que seguiram o exemplo do diabo (Gênesis 6:1-3; Judas versículo 6: “E os anjos que não mantiveram sua posição original, mas abandonaram sua própria morada correta, ele reservou, em correntes eternas e em densa escuridão, para o julgamento do grande dia").

Quando está escrito ele "não permaneceu na verdade", isso mostra que Deus criou aquele anjo sem pecado e sem qualquer traço de maldade em seu coração e no início de sua vida, tinha um “bom nome” (Eclesiastes 7:1a). Porém, ele não perseverou em sua integridade, ele cultivou o orgulho em seu coração, e com o tempo ele se tornou “diabo”, que significa caluniador, e Satanás, oponente. Seu antigo e "bom nome" e sua antiga boa reputação, foram substituídos por um nome vergonhoso: Satanás o diabo. Na profecia de Ezequiel (capítulo 28), contra o orgulhoso rei de Tiro, é claramente aludido ao orgulho do anjo que se tornou "diabo" e "Satanás": ​​"Você era o modelo da perfeição, Cheio de sabedoria e perfeito em beleza. Você estava no Éden, jardim de Deus. Estava adornado com todo tipo de pedras preciosas: Rubi, topázio, jaspe, crisólito, ônix, jade, safira, turquesa e esmeralda; E os engastes e suportes delas eram feitos de ouro. Tudo isso foi preparado no dia em que você foi criado. Eu o designei como o querubim protetor, o ungido. Você estava no monte santo de Deus e andava por entre pedras de fogo. Você era íntegro nos seus caminhos desde o dia em que foi criado Até que se achou injustiça em você" (Ezequiel 28:12-15). Por seu ato de injustiça no Éden, ele se tornou um "mentiroso" que causou a morte de todos os descendentes de Adão (Gênesis 3; Romanos 5:12). Atualmente, é Satanás, o diabo, que governa o mundo: “Agora este mundo está sendo julgado; agora será expulso o governante deste mundo” (João 12:31; Efésios 2:2; 1 João 5:19).

Satanás, o diabo, será destruído para sempre: "O Deus que dá paz esmagará em breve a Satanás debaixo dos pés de vocês" (Gênesis 3:15; Romanos 16:20).

A Expulsão do Céu, Satanás, o Diabo e os Demônios antes do Estabelecimento do Reino de Deus

É surpreendente, o livro do Apocalipse, capítulo 12, confirma por duas vezes, que Satanás e seus demônios foram expulsos dos céus antes da entronização de Cristo o Rei:

“Viu-se então um grande sinal no céu: uma mulher estava vestida com o sol; a lua estava debaixo dos seus pés, e na cabeça dela havia uma coroa de 12 estrelas. Ela estava grávida e clamava nas suas dores e na sua agonia de dar à luz. Viu-se outro sinal no céu: um grande dragão cor de fogo, com sete cabeças e dez chifres, e nas suas cabeças sete diademas; a sua cauda arrastou um terço das estrelas do céu e as lançou para baixo, para a terra. O dragão ficou parado diante da mulher que estava para dar à luz, para que, quando ela desse à luz, pudesse lhe devorar o filho. E ela deu à luz um filho, um menino, que pastoreará todas as nações com vara de ferro. O filho dela lhe foi então subitamente tirado e levado para Deus e para o seu trono. E a mulher fugiu para o deserto, onde ela tem um lugar preparado por Deus e onde seria alimentada por 1.260 dias” (Apocalipse 12:1-6).

Se descreve uma “mulher” simbólica, que está dando à luz uma "criança", que simboliza o Reino de Deus, com o Rei Jesus Cristo. No entanto, o versículo 4 mostra que Satanás, o dragão está na frente da "mulher", pronto para devorar o "filho" ao ponto de nascer. Assim, a lógica simples é pensar que o “dragão”, bem como os demônios tinham de ser expulso dos céus, antes do estabelecimento do Reino de Deus, para não ferir a "criança". Além disso, em Apocalipse 12:2 está escrito: “Ela estava grávida e clamava nas suas dores e na sua agonia de dar à luz” (Apocalipse 12:2).

Jesus Cristo comparou os acontecimentos de sua morte na estaca de tortura, com “as dores de nascimento duma mulher, esquecidas, depois, com a alegria do nascimento da criança, neste caso, a ressurreição de Cristo: “Quando uma mulher está dando à luz, ela sofre porque chegou a sua hora; mas, quando nasce o seu bebê, ela não se lembra mais da aflição, por causa da alegria de um ser humano ter vindo ao mundo. Do mesmo modo, agora vocês estão tristes; mas eu os verei novamente, e o seu coração se alegrará, e ninguém tirará a sua alegria” (João 16:21,22). As expressões como, "clamava nas suas dores" e “na sua agonia de dar à luz”, sugerem que a mulher sofre. Esse sofrimento, antes do nascimento do menino, pode representar a guerra nos céus antes do estabelecimento do Reino de Deus.

As passagens de Apocalipse 12:1-6 e 12:7-14, são paralelas (compare os versículos 6 com o 14), e confirmam que Satanás foi expulso dos céus, antes do estabelecimento do Reino. Os “clamores de dores” da “mulher” e a presença do dragão pronto para devorar o “menino”, nos versículos 12:2-4, é em paralelo com os versículos da narração da guerra nos versículos 12:7-9. O nascimento do “filho”, no versículo 12:5, é em paralelo com a narração da vitória e da proclamação do estabelecimento do Reino nos céus, nos versículos 12:10.

Houve uma luta celestial para limpar os céus da presença impura de Satanás e os demônios. A vitória foi celebrada com a entronização de Cristo Rei, em 1914.