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O ensino bíblico que leva à madureza cristã 

 

"Portanto, agora que deixamos para trás a doutrina básica a respeito do Cristo, avancemos à madureza, não lançando novamente um alicerce, a saber, o arrependimento de obras mortas

 e a fé em Deus"

 

(Hebreus 6:1)

O que é madureza espiritual? Com base no contexto da citação bíblica acima, é o estado de homem maduro: "Mas o alimento sólido é para as pessoas maduras, para aqueles que pelo uso têm sua capacidade de discernimento treinada para saber distinguir tanto o certo como o errado" (Hebreus 5:14). Obviamente, este "homem maduro" é um "homem espiritual": "No entanto, o homem espiritual examina todas as coisas, mas ele mesmo não é examinado por nenhum homem" (1 Coríntios 2:15).

Para obter uma idéia mais completa do que a madureza implica cristã, podemos pensar por um momento na definição da palavra grega para este texto bíblico: "Teleiotes". De acordo com a Concordância de Strong (G5047): estado de integridade mental ou moral, a perfeição. Em algumas traduções da Bíblia, esta palavra é traduzida como: "perfeição" ; "madureza" ; "estágio adulto".

 

Madureza não é uma finalidade, mas um estado que abre novas perspectivas espirituais para o cristão que a alcança, como o apóstolo Paulo escreveu: "vocês devessem ser instrutores" ( Hebreus 5:12). Mas como alcançar a madureza cristã? Para isso, nos basearemos num texto do livro bíblico de Provérbios:

 

"Filho meu, se aceitares as minhas declarações e entesourares contigo os meus próprios mandamentos, de modo a prestares atenção à sabedoria, com o teu ouvido, para inclinares teu coração ao discernimento; se, além disso, clamares pela própria compreensão e emitires a tua voz pelo próprio discernimento, se persistires em procurar isso como a prata e continuares a buscar isso como a tesouros escondidos, neste caso entenderás o temor a Jeová e acharás o próprio conhecimento de Deus. Pois o próprio Jeová dá sabedoria; da sua boca procedem conhecimento e discernimento. E para os retos ele entesourará a sabedoria prática; para os que andam em integridade ele é escudo, observando as veredas do juízo, e ele guardará o próprio caminho dos que lhe são leais. Neste caso entenderás a justiça, e o juízo, e a retidão, o curso inteiro do que é bom" (Provérbios 2:1-9).

 

O temor a Deus

 

Aquele que atingiu a madureza cristã tem sabedoria, discernimento, compreensão, conhecimento de Deus. Este texto explica a principal razão que deve nos encorajar a alcançá-la: "neste caso entenderás o temor a Jeová". De fato, a busca por essas qualidades espirituais muito desejáveis ​​deve estar centrada em nosso relacionamento exclusivo com Jeová Deus.

 

É claro que o "temor" a Jeová mencionado neste texto não tem nada a ver com um temor mórbido, o medo constante da punição divina. Tal medo é incompatível com o amor a Deus: "Deus é amor, e quem permanece no amor permanece em união com Deus, e Deus permanece em união com ele. É assim que o amor tem sido aperfeiçoado para conosco, para que tivéssemos franqueza no falar no dia do julgamento, porque, assim como esse é, assim também nós somos neste mundo. No amor não há temor, mas o perfeito amor lança fora o temor, porque o temor exerce uma restrição. Deveras, quem está em temor não tem sido aperfeiçoado no amor. Quanto a nós, amamos porque ele nos amou primeiro" ( 1 João 4:16-19).

 

A palavra hebraica "yirah", traduzida como "temor" a Jeová, no texto dos Provérbios pode ter o significado de "reverência", isto é, um temor reverencial (Concordância de Strong (H3374)). Isso significa que a pessoa que atingiu a madureza cristã entenderá que sea relação

com Jeová é um grande privilégio que Deus nos dá. Além disso, quando nos aproximamos de Deus com a oração, podemos fazê-lo com franqueza, mas também com um temor reverencial devido à Pessoa mais importante de toda a criação visível e invisível.

 

O conhecimento, a compreensão, o discernimento e a sabedoria

 

Se desejar atingir a madureza cristã requer esforço e paciência, de acordo com este texto de Provérbios, isso só pode ser alcançado com a ajuda de Deus: "Pois o próprio Jeová dá sabedoria; da sua boca procedem conhecimento e discernimento" (Provérbios 2:1-9). Jesus Cristo confirmou que a aquisição de sabedoria que vem de Deus não é absolutamente o resultado de um processo intelectual que acaba com a obtenção de um diploma: "Naquela ocasião, Jesus disse, em resposta: “Eu te louvo publicamente, ó Pai, Senhor do céu e da terra, porque escondeste estas coisas dos sábios e dos intelectuais, e as revelaste aos pequeninos" (Mateus 11:25). Então, antes de obter a sabedoria, devemos humildemente, como o pequenino, a pedir a Deus, com a oração: "Portanto, se alguém de vós tiver falta de sabedoria, persista ele em pedi-la a Deus, pois ele dá generosamente a todos, e sem censurar; e ser-lhe-á dada" (Tiago 1:5).

 

No entanto, Deus espera de nós, de acordo com o livro de Provérbios, que façamos constantes esforços, tanto para adquiri-la, como para mantê-la: "se persistires em procurar isso como a prata e continuares a buscar isso como a tesouros escondidos" (Provérbios 2: 1-9). Jesus Cristo mostrou que muitas vezes a bênção de Deus é obtida pela força da insistência, que é a manifestação visível que é importante para ele: "Persisti em pedir, e dar-se-vos-á; persisti em buscar, e achareis; persisti em bater, e abrir-se-vos-á. Pois, todo o que [persistir em] pedir, receberá, e todo o que [persistir em] buscar, achará, e a todo o que [persistir em] bater, abrir-se-á. Deveras, qual é o homem entre vós, cujo filho lhe peça pão — será que lhe entregará uma pedra? Ou talvez lhe peça um peixe — será que lhe entregará uma serpente? Portanto, se vós, embora iníquos, sabeis dar boas dádivas a vossos filhos, quanto mais o vosso Pai, que está nos céus, dará boas coisas aos que lhe pedirem!" (Mateus 7: 7-11).

 

Em Provérbios 2:1-9, encontramos várias qualidades espirituais que nos permitirão atingir a madureza cristã: o conhecimento, a compreensão, o discernimento, a sabedoria.

 

O conhecimento e a compreensão

 

O conhecimento refere-se ao depósito do espírito santo da Bíblia, uma parte do conhecimento de Deus: "Pois sabeis primeiramente isto, que nenhuma profecia da Escritura procede de qualquer interpretação particular. Porque a profecia nunca foi produzida pela vontade do homem, mas os homens falaram da parte de Deus conforme eram movidos por espírito santo" (2 Pedro 1:20,21). A Bíblia foi inspirada por Deus (2 Timóteo 3: 16,27). Se, é claro, esse depósito do conhecimento de Deus estiver disponível para qualquer um que deseje lê-lo, esse não é o caso de seu entendimento. A compreensão da Bíblia depende do que Deus nos dá inteligência para entendê-la.

 

A compreensão mencionada em Provérbios 2:1-9 não está relacionada à simples faculdade inata de compreensão do conhecimento geral. Na Bíblia há exemplos de pessoas que tinham um grande conhecimento dos textos bíblicos, no entanto, que não tinham compreensão do significado mais profundo da mensagem. Tomemos o exemplo do Apóstolo Paulo antes de se tornar um cristão: "Eu sou judeu, nascido em Tarso da Cilícia, mas educado nesta cidade, aos pés de Gamaliel, instruído segundo o rigor da Lei ancestral, zeloso por Deus, assim como todos vós sois neste dia. E eu perseguia este Caminho até à morte, amarrando e entregando às prisões tanto homens como mulheres, conforme tanto o sumo sacerdote como toda a assembléia dos anciãos me podem dar testemunho. Fui também obter deles cartas para os irmãos em Damasco, e eu estava em caminho para trazer amarrados a Jerusalém também os que havia ali, para serem punidos" (Atos 22:3-5 compare com Mateus 23).

 

Não podemos negar que Saulo de Tarso, que mais tarde se tornaria o apóstolo Paulo, conhecia a Bíblia e provavelmente melhor do que a maioria dos cristãos que perseguia. No entanto, faltava-lhe o essencial da compreensão que vem de Deus e foi compreender que Jesus era (e é) o Cristo. A narrativa de Atos nos mostra como Deus lhe deu a compreensão por meio de Cristo, fazendo-o literalmente cair as escamas dos olhos: "Saulo, porém, respirando ainda ameaça e assassínio contra os discípulos do Senhor, foi ao sumo sacerdote 2 e pediu-lhe cartas para as sinagogas em Damasco, a fim de trazer amarrados, para Jerusalém, quaisquer que achasse pertencendo ao Caminho, tanto homens como mulheres. Então, na viagem, aproximava-se de Damasco, quando repentinamente reluziu em volta dele uma luz do céu, e ele caiu ao chão e ouviu uma voz dizer-lhe: “Saulo, Saulo, por que me persegues?” Ele disse: “Quem és, Senhor?” Ele disse: “Eu sou Jesus, a quem tu persegues. Não obstante, levanta-te e entra na cidade, e ser-te-á dito o que tens de fazer.” Ora, os homens que viajavam com ele ficaram parados sem fala, ouvindo, deveras, o som duma voz, mas não observando nenhum homem. Saulo, porém, levantou-se do chão, e, embora se lhe abrissem os olhos, não via nada. De modo que o levaram pela mão e o conduziram a Damasco. E ele não viu nada, por três dias, e não comeu nem bebeu. Havia em Damasco certo discípulo de nome Ananias, e o Senhor disse-lhe numa visão: “Ananias!” Ele disse: “Eis-me aqui, Senhor.” O Senhor disse-lhe: “Levanta-te, vai à rua chamada Direita, e procura na casa de Judas um homem de nome Saulo, de Tarso. Pois, eis que está orando, e ele viu numa visão um homem de nome Ananias entrar e pôr as suas mãos sobre ele, para que recuperasse a vista.” Mas, Ananias respondeu: “Senhor, eu ouvi muitos [falar] deste homem, quantas coisas prejudiciais ele fez aos teus santos em Jerusalém. E ele tem aqui autoridade dos principais sacerdotes para pôr em laços a todos os que invocam o teu nome.” Mas o Senhor lhe disse: “Vai, porque este homem é para mim um vaso escolhido, para levar o meu nome às nações, bem como a reis e aos filhos de Israel. Pois eu lhe mostrarei claramente quantas coisas ele tem de sofrer por meu nome" (Atos 9:1-9).

 

Há, portanto, uma diferença entre o conhecimento disponível na Bíblia e a compreensão ou a capacidade de entendê-lo, que é dado por Deus através de Cristo: "Pois “quem veio a conhecer a mente de Jeová para o instruir?” Mas nós temos a mente de Cristo" (1 Coríntios 2:16). Quando uma pessoa entende pela aceitação em seu coração do conhecimento bíblico, pode-se dizer que ela manifesta uma fé de acordo com a vontade de Deus: "A fé é a expectativa certa de coisas esperadas, a demonstração evidente de realidades, embora não observadas. 2 Porque, por meio desta, os antigos receberam testemunho" (Hebreus 11: 1). A palavra "demonstração" em relação à fé pressupõe conhecimento "lógico", mesmo que se refere a realidades que não podem ser vistas.

 

O conhecimento e o discernimento

 

Na carta inspirada de Paulo aos Hebreus, ele se refere a duas formas de conhecimento, a "doutrina primária" e o "alimento (espiritual) sólido", que é um conhecimento mais complexo. No texto grego, existem duas palavras que se referem a essas duas categorias de conhecimento, respectivamente. Eles estão juntos, na segunda carta de Pedro, as palavras gregas "Gnosis" e "Epignosis": "Benignidade imerecida e paz vos sejam aumentadas pelo conhecimento exato (Epignosis) de Deus e de Jesus, nosso Senhor. (...) Sim, por esta mesma razão, por contribuirdes em resposta todo esforço sério, supri à vossa fé a virtude, à [vossa] virtude, o conhecimento (Gnosis), ao [vosso] conhecimento, o autodomínio, ao [vosso] autodomínio, a perseverança, à [vossa] perseverança, a devoção piedosa" (2 Pedro 1:2,5,6) .

 

Nesta tradução da Bíblia, a expressão "conhecimento exato" parece ilustrar a precisão de um conhecimento mais complexo e detalhado. Permite saber quando a palavra grega "Gnosis" (Conhecimento) e "Epignosis" (Conhecimento exato), aparecem no texto por meio desta tradução da Bíblia. No entanto, qualquer conhecimento, não importa quão difícil de compreensão exija, deve ser "exato" (pelo menos para seu possuidor). Portanto, é interessante examinar a definição dessas duas palavras e depois retornar à carta inspirada de Paulo aos Hebreus. A palavra grega "Gnosis" é traduzida como conhecimento no sentido geral (em vários campos) ou ciência (Concordância de Strong (G1108)). O prefixo grego "Epi" (Antes de Gnosis) tem o significado geral de elevação ou direção (Concordância de Strong (G1909)). Portanto, a palavra grega "Epignosis" alude a um conhecimento "superior", que requer um maior grau de inteligência, de discernimento. O significado "direcional" do prefixo "Epi" indica um conhecimento mais especializado e mais detalhado (Concordância de Strong (G1922)). Portanto, a compreensão é para o conhecimento, em geral (Gnosis), o que é discernimento para um conhecimento mais complexo (Epignosis).

 

Voltando à carta aos Hebreus: "Pois, deveras, embora devêsseis ser instrutores, em vista do tempo, precisais novamente que alguém vos ensine desde o princípio as coisas elementares das proclamações sagradas de Deus e vos tornastes tais que precisais de leite, não de alimento sólido" (Hebreus 5:12). As coisas elementares são citadas: "Por esta razão, agora que temos abandonado a doutrina primária a respeito do Cristo, avancemos à madureza, não lançando novamente um alicerce, a saber, o arrependimento de obras mortas e a fé para com Deus, o ensino de batismos e a imposição das mãos, a ressurreição dos mortos e o julgamento eterno. E isto faremos, se Deus permitir" (Hebreus 6:1-3). O "alimento (espiritual) sólido" está em quase toda a carta inspirada escrita aos Hebreus (capítulos 1-13). Embora muito interessante, este ensinamento bíblico profundo nem sempre é fácil de entender em primeira leitura, até o ponto que o próprio apóstolo Pedro escreveu sobre as cartas inspiradas de Paulo: "Além disso, considerai a paciência de nosso Senhor como salvação, assim como vos escreveu também o nosso amado irmão Paulo, segundo a sabedoria que lhe foi dada, falando destas coisas, como faz também em todas as [suas] cartas. Nelas, porém, há algumas coisas difíceis de entender, as quais os não ensinados e instáveis estão deturpando, assim como fazem também com o resto das Escrituras, para a sua própria destruição" (2 Pedro 3:15,16).

 

Apesar do fato de nem sempre ser fácil entender na primeira leitura o ensino bíblico, às vezes muito profundo, todos os cristãos que aspiram alcançar a madureza cristã, especialmente os instrutores da Bíblia, devem fazer um esforço para compreendê-lo. orando pela ajuda de Deus (Mateus 11:25, 1 Coríntios 2:16, Hebreus 5:11-14-6:1-3).

 

O conhecimento da criação de Deus

 

Jeová Deus convida seus servos a observar sua criação para conhecer melhor suas qualidades: "Há quatro coisas que são as menores da terra, mas são instintivamente sábias: as formigas não são um povo forte, no entanto, preparam seu alimento no verão; os procávias não são um povo potente, no entanto, é sobre o rochedo que eles põem a sua casa; os gafanhotos não têm rei, no entanto, todos eles saem divididos em grupos; o geco [de muro] pega com as suas próprias mãos e está no grandioso palácio do rei" (Provérbios 30:24-28). "Vai ter com a formiga, ó preguiçoso; vê os seus caminhos e torna-te sábio. Embora não tenha comandante, nem oficial ou governante, prepara seu alimento no próprio verão; tem recolhido seus alimentos na própria colheita" (Provérbios 6:6-8 compare com Gênesis 2:19,20).

 

Jesus Cristo convidou seus ouvintes a "observar" a criação, a fim de compreender certas ações de seu Pai: "Por esta razão eu vos digo: Parai de estar ansiosos pelas vossas almas, quanto a que haveis de comer ou quanto a que haveis de beber, ou pelos vossos corpos, quanto a que haveis de vestir. Não significa a alma mais do que o alimento e o corpo mais do que o vestuário? Observai atentamente as aves do céu, porque elas não semeiam nem ceifam, nem ajuntam em celeiros; contudo, vosso Pai celestial as alimenta. Não valeis vós mais do que elas?" (Mateus 6:25,26).

 

O apóstolo Paulo, sob inspiração, escreveu que a criação reflete as qualidades de Deus e testemunha da sua existência: "Pois as suas [qualidades] invisíveis são claramente vistas desde a criação do mundo em diante, porque são percebidas por meio das coisas feitas, mesmo seu sempiterno poder e Divindade, de modo que eles são inescusáveis​​" (Romanos 1:20).

 

Portanto, Jeová Deus e seu Filho Jesus Cristo nos encorajam a observar a criação para aprender mais do "temor a Deus" (Provérbios 2:1-9). A ciência (ou ciências) que consiste em observar ou estudar em detalhes certos aspectos da criação de Deus é inseparável da espiritualidade. A ciência se esforça para explicar o "como" e a espiritualidade baseada na Bíblia explica o "porquê". Além disso, a propósito, Jeová Deus, em Sua Palavra a Bíblia indica isso para aqueles que têm a sensação de saber muito: "Eis que estas são as beiradas dos seus caminhos, E que sussurro sobre o assunto se tem ouvido dele! Mas quem pode mostrar ter entendimento do seu poderoso trovão?" (Jó 26:14 compare com Jó 38-41).

 

Para expandir nosso conhecimento sobre as qualidades de Deus, é essencial que "observar" a sua criação: "Os céus declaram a glória de Deus; E a expansão está contando o trabalho das suas mãos. Um dia após outro dia faz borbulhar a fala, E uma noite após outra noite exibe conhecimento. Não há fala e não há palavras; Nenhuma voz se ouve da sua parte" (Salmos 19:1-3).

 

A sabedoria dada por Deus

 

Em Provérbios 2: 7 há a expressão "sabedoria prática", pôr em prática do "conhecimento". De fato, Jesus Cristo ligava a sabedoria para a prática de conhecimento bíblico, em contraste com o homem insensato, que, tendo este conhecimento, não a levar em conta: "Portanto, todo aquele que ouve estas minhas palavras e as pratica será comparado a um homem discreto, que construiu a sua casa sobre a rocha. E caiu a chuva, e vieram as inundações, e sopraram os ventos e açoitaram a casa, mas ela não se desmoronou, pois tinha sido fundada na rocha. Além disso, todo aquele que ouve estas minhas palavras e não as pratica será comparado a um homem tolo, que construiu a sua casa sobre a areia. E caiu a chuva, e vieram as inundações, e sopraram os ventos e bateram contra aquela casa, e ela se desmoronou, e foi grande a sua queda" (Mateus 7: 24-27).

 

Dado o contexto geral da Bíblia, percebemos que a sabedoria dimensão celestial que não é sempre o resultado dos conhecimentos adquiridos, mas sim um dom divino. Além disso, em Provérbios 2:6 está escrito: "Pois o próprio Jeová dá sabedoria". Se de fato a sabedoria de Jeová vem do conhecimento da Bíblia, por sua prática, no entanto, há situações que exigem este raio da sabedoria celestial, que vem direitamente de Deus. Vamos ler dois exemplos: Jesus Cristo e o rei Salomão.

 

Em uma ocasião, o rei Salomão se viu numa situação sem uma solução humana: "Naquele tempo, duas mulheres, prostitutas, chegaram a entrar até o rei e a ficar de pé diante dele. Então disse uma mulher: “Perdão, meu senhor, eu e esta mulher moramos numa só casa, de modo que dei à luz perto dela na casa. E sucedeu, no terceiro dia depois de eu ter dado à luz, que esta mulher também passou a dar à luz. E estávamos juntas. Não havia estranho conosco na casa, ninguém senão nós duas na casa. Mais tarde, de noite, morreu o filho desta mulher, porque ela se deitara sobre ele. Portanto, ela se levantou no meio da noite e tomou meu filho do meu lado, enquanto a tua escrava dormia, e deitou-o ao seu próprio seio, e seu filho morto ela deitou ao meu seio. Quando me levantei de manhã para amamentar meu filho, ora, eis que estava morto. Portanto, examinei-o de perto, de manhã, e eis que não se mostrou ser meu filho que eu tinha dado à luz.” Mas a outra mulher disse: “Não, mas o meu filho é o vivo e o teu filho é o morto!” Todo o tempo esta mulher estava dizendo: “Não, mas o teu filho é o morto e o meu filho é o vivo.” E continuaram a falar perante o rei. Finalmente, o rei disse: “Esta diz: ‘Este é meu filho, o vivo, e teu filho é o morto!’, e aquela diz: ‘Não, mas o teu filho é o morto e o meu filho é o vivo!’” E o rei prosseguiu, dizendo: “Trazei-me uma espada.” Assim, trouxeram a espada perante o rei. E o rei passou a dizer: “Cortai o menino vivo em dois e dai uma metade a uma mulher e a outra metade à outra.” Imediatamente, a mulher cujo filho era o vivo disse ao rei (pois as suas emoções íntimas estavam agitadas para com o seu filho, de modo que disse): “Perdão, meu senhor! Dai-lhe o menino vivo. De modo algum o entregueis à morte.” Enquanto isso, a outra mulher dizia: “Não se tornará nem meu nem teu. Fazei o corte!” Então respondeu o rei e disse: “Dai-lhe o menino vivo e de modo algum o deveis entregar à morte. Ela é sua mãe.” E todo o Israel chegou a ouvir a decisão judicial que o rei havia proferido; e ficaram temerosos por causa do rei, pois viram que havia nele a sabedoria de Deus para executar decisões judiciais" (1 Reis 3:16-28).

 

A narrativa e a sua conclusão é a demonstração de que a sabedoria de Deus, não é apenas a aplicação prática do conhecimento bíblico, mas pode ter uma dimensão celestial que numa fração de segundo, sem que sabemos como, Jeová Deus dá a solução, que nenhum humano na terra teria pensado. Essa sabedoria não é o resultado de uma longa carreira como juiz, com uma longa história de deliberações judiciais. Graças à sabedoria divina, o jovem rei Salomão, num piscar de olhos, sabia que decisão tomar para deliberar entre essas duas mulheres. O único poder de sabedoria desta decisão judicial, inspirada por uma sabedoria completamente celestial que vinha de Deus, mergulhou uma nação inteira de vários milhões de habitantes em um temor reverencial desse rei. E falamos sobre isso milhares de anos depois.

 

Jesus Cristo, na terra, tinha um poder de sabedoria diretamente divino e nem sempre diretamente relacionado ao depósito escrito da Bíblia, aqui está um exemplo: "Os escribas e os principais sacerdotes procuravam então, naquela mesma hora, deitar mãos nele, mas temiam o povo; porque percebiam que contara esta ilustração pensando neles. E, depois de o observarem de perto, enviaram homens secretamente contratados para pretenderem ser justos, a fim de que o pudessem apanhar na palavra, para o entregarem ao governo e à autoridade do governador. E interrogaram-no, dizendo: “Instrutor, sabemos que falas e ensinas corretamente e não mostras parcialidade, mas que ensinas o caminho de Deus em harmonia com a verdade: É lícito ou não que paguemos imposto a César?” Mas ele percebia a sua astúcia, e disse-lhes: “Mostrai-me um denário. A imagem e inscrição de quem está nele?” Disseram: “De César.” Disse-lhes ele: “De todos os modos, pois, pagai de volta a César as coisas de César, mas a Deus as coisas de Deus.” Bem, não foram capazes de apanhá-lo nesta declaração perante o povo, mas, pasmados com a resposta dele, não disseram nada" (Lucas 20:19-26).

 

A resposta de Cristo veio diretamente do espírito de sabedoria celestial que seu pai lhe tinha fornecido. Haveria muitos outros exemplos que mostram que a sabedoria de Deus é um dom que não é sistematicamente ligado ao conhecimento ou a compreensão das Escrituras. Além disso, em certa ocasião, Jesus disse a seus discípulos: "Mas, quando vos levarem para vos entregar, não estejais ansiosos de antemão sobre o que haveis de falar; mas, o que vos for dado naquela hora, isso falai, porque não sois vós quem fala, mas o espírito santo" (Marcos 13:11).

 

Portanto, se queremos ganhar sabedoria, devemos pedir em oração a Deus, e praticar em nossas vidas, a Palavra de Deus, a Bíblia: "Mas, seu agrado é na lei de Jeová, E na sua lei ele lê dia e noite em voz baixa. E ele há de tornar-se qual árvore plantada junto a correntes de água, Que dá seu fruto na sua estação E cuja folhagem não murcha, E tudo o que ele fizer será bem sucedido" (Salmos 1:2,3).

 

A madureza cristã e uma consciência bem treinada

 

"O alimento sólido, porém, é para as pessoas maduras, para aqueles que pelo uso têm as suas faculdades perceptivas treinadas para distinguir tanto o certo como o errado" (Hebreus 5:14). A expressão "faculdades perceptivas treinadas para distinguir tanto o certo como o errado" parece aludir à consciência. Em outra carta dirigida aos cristãos de Roma, o apóstolo Paulo dá uma definição da consciência: "Pois, sempre que pessoas das nações, que não têm lei, fazem por natureza as coisas da lei, tais pessoas, embora não tenham lei, são uma lei para si mesmas. Elas é que são quem demonstra que a matéria da lei está escrita nos seus corações, ao passo que a sua consciência lhes dá testemunho e nos seus próprios pensamentos são acusadas ou até mesmo desculpadas" (Romanos 2:14,15).

 

É claro que, no contexto de Hebreus 5:14, as "faculdades perceptivas treinadas para distinguir tanto o certo como o errado" ou a consciência interior "perceptivas treinada para distinguir tanto o certo como o errado", é o resultado tanto duma experiência de vida baseada na aplicação em nossa vida, dos princípios bíblicos. Quem quer que tenha atingido a madureza cristã, com base no conhecimento, a compreensão, o discernimento e a sabedoria divina de Deus, demonstrará perante Deus e os homens, que ele tem uma consciência bem-educada e bem treinada, em fazer a diferença entre o certo e o errado. Ao fazer isso, seu comportamento cheio de sabedoria divina, ele vai dar glória a Deus: "Vós sois a luz do mundo. Não se pode esconder uma cidade situada sobre um monte. As pessoas acendem uma lâmpada e a colocam, não debaixo do cesto de medida, mas no velador, e ela brilha sobre todos na casa. Do mesmo modo, deixai brilhar a vossa luz perante os homens, para que vejam as vossas obras excelentes e dêem glória ao vosso Pai, que está nos céus" (Mateus 5:14-16).

 

A oração e a meditação que levam à madureza cristã

 

A busca da madureza cristã é exclusivamente focada com nosso relacionamento pessoal e exclusivo com Jeová Deus, por meio de Seu Filho Jesus Cristo, porque Ele é a fonte de nossa vida: "Contigo está a fonte da vida; Graças à tua luz podemos ver a luz" (Salmos 36:9). Um cristão que atingiu a madureza cristã sente um amor profundo e sincero, cheio de um temor reverente a Deus: "Então você entenderá o que significa temer a Jeová E achará o conhecimento de Deus" (Provérbios 2: 5). Como uma bênção de Deus, com tempo e paciência, Ele dará inteligência, discernimento e sabedoria: "Pois é Jeová quem dá sabedoria; Da sua boca procedem conhecimento e discernimento. Ele reserva a sabedoria prática para os justos; É um escudo para os que andam em integridade" (Provérbios 2: 6,7).

 

A oração e a meditação permitem essa apropriação individual dessas qualidades divinas por meio do nosso relacionamento com Deus e da reflexão pessoal do que a Bíblia nos ensina, mas também da nossa experiência de vida. A oração é um compromisso com Deus, enquanto a meditação é um compromisso consigo mesmo.

 

A maneira como oramos a Deus fala muito sobre nossa percepção Dele. Por exemplo, Jesus Cristo, em seu ensinamento sobre oração (encontrado em Mateus 6: 5-14), disse: "Quando orar, não diga as mesmas coisas vez após vez, como fazem as pessoas das nações, pois imaginam que serão ouvidas por usarem muitas palavras" (Mateus 6:7).

 

De fato, em muitas religiões, cristãs ou não, muitas pessoas piedosas oram a Deus repetindo continuamente "sempre as mesmas coisas". Jesus Cristo explicou que a qualidade de uma oração não depende do quanto dizemos a Deus. Tais orações demonstram que nossa relação com Deus e nosso temor reverencial requer se melhorar. Vamos dar um exemplo concreto. Se tivéssemos o grande privilégio de ter um compromisso especial com o rei, o príncipe, o primeiro-ministro ou um alto funcionário da nação em que vivemos, teríamos muito cuidado em preparar essa entrevista. No momento de ter que falar na frente de um rei ou de um príncipe, chegaríamos à ideia de "dizer as mesmas coisas", repetindo impensadamente as mesmas palavras, as mesmas frases, falando como um moinho falante? A resposta é óbvia, evitaríamos uma atitude da nossa parte que não respeitasse essa pessoa de alto nível.

 

É por isso que as nossas orações a Deus, falam muito sobre nossa percepção Dele, mas também nossos sentimentos por Ele. A madureza cristã que nos ensina o "temor a Deus" nos permite entender melhor a importância de sua majestade e a profundidade de sua sabedoria. Portanto, devemos nos aproximar de Deus como faríamos com uma pessoa com as funções mais altas possíveis e cuja sabedoria não teria nada a ver com a nossa, que é muito mais restrita. Para isso, devemos nos inspirar nas orações dirigidas por Jesus Cristo ao Seu Pai (Mateus 6: 5-14, João 17). Se lermos o livro dos Salmos, teremos muitos exemplos de orações sinceras e grandes qualidades dirigidas a Deus: "Que a minha oração seja como o incenso preparado diante de ti, Que as minhas mãos erguidas sejam como a oferta de cereais do anoitecer" (Salmos 141:2).

 

A meditação é um compromisso consigo mesmo. Na Bíblia está escrito que Isaac tinha usado para meditar "Isaque havia saído para passear no campo, por volta do anoitecer, a fim de meditar" (Gênesis 24:63). Esta informação simples sobre meditação fala muito. Isaac meditava "no campo", isto é, provavelmente deixava por um momento o lugar onde estava para buscar o silêncio e a tranquilidade para poder meditar. Esta informação parece indicar também, um hábito diário, "por volta do anoitecer". Isaac, depois de suas atividades diárias, estava descansando enquanto caminhava pelo campo. A oração e a meditação podem ser feitas em momentos de descanso. Às vezes, Jesus Cristo orava estando sozinho: "Depois de dispensar as multidões, ele subiu sozinho ao monte para orar. Quando anoiteceu, ele estava ali sozinho" (Mateus 14: 23).

 

A meditação permite uma melhor assimilação do "conhecimento" bíblico. Essa assimilação permite o desenvolvimento da inteligência. Depois, atingir a capacidade de discernimento associado à experiência da vida. Essa meditação, acompanhada de muitas orações, pode ajudar a obter a sabedoria dada por Deus (Tiago 1:5). Jesus Cristo comparou o interior espiritual de uma pessoa a uma "casa arrumada" (Mateus 12:44). Assim, a meditação construtiva nos permite colocar ordem em nós mesmos, fazer um balanço de nossos próprios sentimentos, nos esforçar para nos construir internamente, com a ajuda de Deus. Com a oração, a meditação é crucial para alcançar a madureza: "Por fim, irmãos, tudo que é verdadeiro, tudo que é de séria preocupação, tudo que é justo, tudo que é casto, tudo que é amável, tudo de que se fala bem, tudo que é virtuoso e tudo que é digno de louvor, continuem a considerar essas coisas" (Filipenses 4:8).